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Dez principais preocupações ambientais do século 21

Quais são os dez principais problemas ambientais que o mundo enfrenta hoje?

Um artigo científico recente publicado na Nature tentou responder a essa pergunta, com uma reviravolta. A Terra passou aproximadamente os últimos 12.000 anos em um período de estabilidade climática incomum conhecido como era Holoceno . Para colocar esta era em perspectiva, todas as principais civilizações humanas existiram desde o início do Holoceno. Na verdade, os humanos só praticaram a agricultura nos últimos 10.000 anos. Esse desenvolvimento importantíssimo, que permitiu que as civilizações dos antigos sumérios até a nossa prosperassem, foi possibilitado pelo clima estável do Holoceno.


Fonte: http://www.grist.org/article/2009-09-22-scientists-identify-safe-operating-space-for-humanity-nature

Infelizmente, esse período estável e agradável está chegando ao fim, e há fortes razões para acreditar que isso não é resultado de uma mudança nos ciclos naturais da Terra, mas sim que a mudança é causada pela atividade humana. Os autores de Planetary Boundaries: Exploring the Safe Operating Space for Humanity, tentaram identificar as ameaças ambientais mais sérias que a raça humana enfrenta atualmente e identificar os potenciais "pontos de inflexão" além dos quais a agradável era Holoceno desapareceria e os recursos naturais da Terra desapareceriam. estar seriamente esgotado. Os dez problemas ambientais mais graves que identificaram foram:

10. A Camada de Ozônio Estratosférica

A camada de ozônio filtra os comprimentos de onda mais nocivos da radiação ultravioleta UVB do sol antes de atingir a superfície da Terra. Uma camada de ozônio empobrecida significaria aumento das taxas de câncer de pele para humanos, bem como danos a plantas e ecossistemas. A destruição do ozônio recebeu muita atenção nas décadas de 1970 e 1980, quando os cientistas descobriram um "buraco" gigante e crescente na camada de ozônio acima da Antártida. Felizmente, os cientistas conseguiram convencer a comunidade mundial a agir rapidamente para limitar a produção de substâncias destruidoras da camada de ozônio, como CFCs e halons, e o problema da destruição da camada de ozônio hoje parece estar no caminho para uma resolução bem-sucedida, embora devido à longa vida útil de compostos que destroem a camada de ozônio, não se espera que o "buraco" de ozônio da Antártida se recupere completamente até 2050 e os níveis gerais de ozônio na atmosfera se recuperarão para os níveis anteriores a 1980 apenas em 2060-2075. O objetivo para o futuro será manter o progresso que já fizemos nesta questão.


Este gráfico mostra a perda de floresta virgem nos EUA entre 1620 e o presente e demonstra a escala de algumas das mudanças no uso da terra que os humanos perpetraram.

9. Mudanças no Uso da Terra



Os autores de Planetary Boundaries escolheram as Mudanças no Uso da Terra como uma de suas principais preocupações ambientais, o que considerei uma escolha um pouco redundante, porque as mudanças no uso da terra, na maioria das vezes, têm os mesmos efeitos negativos que várias de suas outras escolhas. Por exemplo, a perda do habitat da vida selvagem leva à perda da biodiversidade. Dependendo do que o habitat é substituído, a mudança também pode levar à poluição do ar ou da água de fábricas e campos agrícolas, reservas de águas subterrâneas esgotadas devido a superfícies impermeáveis, como estradas da cidade, e emissões de carbono de quase qualquer atividade humana que você possa citar. As Mudanças no Uso da Terra também são particularmente difíceis de definir um "ponto de inflexão" porque seus efeitos variam muito, de modo que, de fato, o impacto ambiental exato de uma mudança no uso da terra é diferente do impacto de todas as outras mudanças no uso da terra já feitas. Acho que uma escolha menos redundante e mais fácil de medir pode ter sido o esgotamento do solo devido à erosão, desertificação e práticas agrícolas insalubres, entre outros fatores. 8. Poluição Atmosférica por Aerossol

Os aerossóis atmosféricos podem ser naturais ou artificiais. Ao contrário dos gases de efeito estufa, a maioria dos aerossóis tem um efeito líquido de resfriamento no clima porque refletem a luz solar de volta ao espaço, em vez de permitir que ela aqueça a Terra. O famoso Ano Sem Verão em 1816 foi o resultado de grandes quantidades de aerossóis naturais lançados na atmosfera pela erupção do Monte Tambora em 1815. Infelizmente, os aerossóis excessivos são, no entanto, indesejáveis ​​devido aos seus efeitos prejudiciais na saúde humana e animal, entre outras coisas. A poluição atmosférica e outras formas de poluição do ar contribuem para doenças respiratórias crônicas e até mesmo para a morte de milhões de pessoas todos os anos. De fato, a Organização Mundial da Saúde estima que 2,4 milhões de pessoas morrem todos os anos como resultado direto de aerossóis e outras formas de poluição do ar. Este problema é mais grave em áreas industrializadas e áreas que usam métodos de agricultura de "corte e queima" ou fogueiras de madeira para cozinhar. 7. Poluição Química

A poluição do ar, da água e do solo por compostos químicos de longa duração é outro ponto de inflexão difícil de quantificar, em parte porque muitos dos produtos químicos em questão simplesmente não existem há tempo suficiente para que seus efeitos a longo prazo sejam claros. Estes incluem muitos compostos suspeitos de serem desreguladores endócrinos, substâncias químicas que interferem no equilíbrio natural dos hormônios no corpo. Alguns desses produtos químicos desreguladores endócrinos são culpados por um aumento repentino no hermafroditismo entre criaturas aquáticas, como peixes e sapos. Acredita-se que outros contribuam para o aumento do câncer de mama, câncer de próstata e outros cânceres relacionados a hormônios em humanos. Outros poluentes, como alguns metais pesados, já são conhecidos por serem prejudiciais e persistentes. A lista definitiva de ideias para pequenas empresas Princípios budistas para combater problemas ambientais


6. Acidificação do Oceano

A acidificação dos oceanos é um efeito colateral menos conhecido da produção excessiva de CO2. Cerca de 1/4 do CO2 produzido pelas atividades humanas todos os anos é dissolvido nos oceanos, onde reage para formar vários compostos, incluindo o ácido carbônico, que aumentam a acidez da água do mar. Nos últimos 250 anos, a acidez da superfície do oceano aumentou cerca de 30%. A acidez deverá aumentar em 150% até 2100. Os efeitos dessa mudança ainda são pouco compreendidos. No entanto, o que se sabe é que o aumento da acidez diminui a quantidade de carbonato na água do mar, um componente importante das conchas para muitos mariscos e plânctons, e esqueletos para os corais. O efeito da água do mar mais ácida é semelhante ao da doença osteoporose nos ossos humanos - as conchas e os esqueletos tornam-se gradualmente mais macios e mais fracos. Eventualmente, as conchas e esqueletos se dissolvem completamente. Como os mariscos e o plâncton fornecem alimento para muitas outras criaturas e os recifes de coral oferecem um dos habitats oceânicos mais ricos e biodiversos, isso pode resultar em um efeito dominó desastroso para os ecossistemas oceânicos, levando ao colapso de muitas pescarias e à extinção de milhares de espécies . 5. O Ciclo da Água

Muitos especialistas acreditam que o esgotamento da água será uma das questões mais urgentes do século 21. Atualmente, um terço dos humanos tem acesso inadequado a água limpa e fresca. Até 2025, espera-se que o número atinja metade a dois terços da população humana, graças a uma combinação de muitos fatores, incluindo poluição da água, mudanças climáticas e esgotamento da água por usos insustentáveis ​​da água. Recursos hídricos inadequados levaram a conflitos violentos ao longo da história humana, mas nunca na escala que provavelmente afetará o século XXI . Além do sofrimento humano e dos conflitos armados, o uso insustentável da água também afeta o meio ambiente como um todo. Por exemplo, a irrigação de culturas pode levar à salinização do solo, levando à desertificação e à perda de habitat e biodiversidade. Outra preocupação é o aumento do nível dos oceanos. Estudos recentes associaram o esgotamento das águas subterrâneas em todo o mundo ao aumento do nível do mar . O aumento do nível do mar já ameaça muitas nações insulares e regiões costeiras baixas. Conselho Mundial da Água 4 e 3. Os Ciclos do Fósforo e do Nitrogênio

Embora o efeito das atividades humanas no ciclo do carbono seja mais conhecido, o efeito das atividades humanas no ciclo do nitrogênio tem sido ainda mais dramático. O uso (e abuso) do ciclo do nitrogênio pela raça humana tem sido um dos mais benéficos para nossa própria espécie por muitos anos. Todos os anos, os humanos convertem 120 milhões de toneladas de nitrogênio da atmosfera em formas reativas, como nitratos, principalmente na produção de fertilizantes à base de nitrogênio para as plantações. A introdução generalizada de fertilizantes nitrogenados para os agricultores do mundo foi uma das forças motrizes da notável Revolução Verde do século 20, que aumentou o rendimento das colheitas na maioria das regiões do globo em até dez vezes. No entanto, as atividades humanas agora removem mais nitrogênio da atmosfera do que todos os processos naturais combinados, e grande parte desse nitrogênio acaba sendo um poluente. Um problema particularmente sério é a poluição por nitrato proveniente do escoamento agrícola nos suprimentos de água subterrânea e superficial, que pode não apenas envenenar humanos e outras criaturas vivas que bebem águas poluídas, mas também alterar significativamente os ecossistemas marinhos e de água doce. O Golfo do México "Zona Morta" é causada pela poluição por nitrato e fosfato, principalmente do escoamento agrícola no meio-oeste americano. Os fertilizantes causam florescimentos maciços de algas, que consomem todo o oxigênio da água, deixando-a com pouco oxigênio para que qualquer coisa sobreviva. O tamanho da Zona Morta varia de ano para ano, mas geralmente cobre cerca de 6.000-7.000 milhas quadradas e tem impactado seriamente a pesca na área, bem como a saúde do ecossistema local. Existem outras zonas mortas no Mar Báltico, no Mar Negro, na Baía de Chesapeake e em algumas partes do Oceano Pacífico, bem como em lagos e rios de água doce ao redor do mundo. A poluição por fosfato também contribui para o problema, embora em grau muito menor. Ao contrário do nitrogênio, que é extraído do ar, o fósforo é extraído. Os autores do relatório Planetary Boundaries acreditam que o ciclo do nitrogênio já ultrapassou há muito seu ponto de inflexão e a raça humana deve se esforçar para reduzir seu consumo de nitrogênio atmosférico para 35 milhões de toneladas por ano para retornar a níveis sustentáveis. Uma maneira de reduzir o consumo de nitrogênio é aumentar o uso de plantas de cobertura fixadoras de nitrogênio, como trevos e outras leguminosas, e o uso de composto e esterco animal como fertilizante. 2. Perda de Biodiversidade

Dos três "pontos de inflexão" que os autores de Limites Planetários acreditam que a raça humana já passou, a perda de biodiversidade é o mais dramático. A Terra está atualmente no meio da maior extinção em massa desde a morte dos dinossauros há 65 milhões de anos. Cerca de metade de todas as espécies de plantas e animais que existem hoje podem ser extintas até 2100, uma taxa que é cerca de 1.000 vezes a taxa natural de 0,1-1,0 espécies por milhão de espécies por ano. Essa perda catastrófica de biodiversidade já deve afetar o desenvolvimento da vida na Terra nos próximos milhões de anos. Após a maior extinção em massa da história da Terra - o evento de extinção Permiano-Triássico que ocorreu há cerca de 251 milhões de anos - levou 50 milhões de anos para as espécies terrestres recuperarem sua diversidade anterior e mais de 100 milhões de anos para a biodiversidade oceânica se recuperar . A causa ou causas da extinção do Permiano-Triássico ainda são desconhecidas, mas a causa da atual extinção em massa infelizmente não é. A maioria das extinções modernas são causadas direta ou indiretamente pela atividade humana. Destruição de habitats, caça excessiva, competição de espécies exóticas invasoras e mudanças climáticas são algumas das causas mais comuns de extinção. Além de um mundo quase inimaginavelmente empobrecido, a extinção em massa também ameaça levar ao colapso, ao estilo dominó, de ecossistemas inteiros, ecossistemas dos quais a raça humana depende para sua própria sobrevivência. Acredita-se que os chamados "serviços ecossistêmicos" economizem trilhões de dólares às sociedades humanas todos os anos, desempenhando funções como as seguintes:

  • purificação do ar e da água

  • polinização de culturas

  • produção de frutos do mar, caça e outros alimentos silvestres

  • controle de pragas

  • decomposição de resíduos

  • criação do solo

  • mitigação de secas e inundações

  • e mais

Ecossistemas saudáveis ​​realizam serviços ecossistêmicos de forma mais eficaz do que ecossistemas estressados ​​ou destruídos.

1. Mudanças Climáticas

O mais controverso dos pontos de inflexão planetários nomeados pelo Planetary Boundaries Report é a mudança climática. A climatologia é uma ciência complexa, e há quem acredite que as mudanças das últimas décadas não passam de variações naturais. A esmagadora maioria dos cientistas climáticos, no entanto, acredita que as atividades humanas estão afetando o clima e, como muitos outros cientistas, a equipe de Fronteiras Planetárias acredita que o ponto de inflexão já foi ultrapassado. Para manter o clima estável do Holoceno que os humanos desfrutaram nos últimos 12.000 anos de nossa existência, a maioria dos cientistas agora acredita que os níveis de dióxido de carbono atmosférico devem permanecer abaixo de 350 partes por milhão (ppm). (Este nível ainda é 75 ppm superior aos níveis pré-industriais de 275 ppm.) Acima de 350 ppm, começamos a correr o risco de mudanças catastróficas e efetivamente irreversíveis, como o desaparecimento do manto de gelo da Groenlândia, que já está derretendo a uma taxa de 48 milhas cúbicas (200 quilômetros cúbicos) por ano. Atualmente, o nível de dióxido de carbono atmosférico é de 390 ppm e está subindo quase 2 ppm a cada ano. Reduzir os níveis de carbono atmosférico provavelmente será um dos desafios mais difíceis em um século de desafios difíceis. Isso exigirá uma melhoria mundial na eficiência e conservação de energia, um impulso maciço para formas de geração de energia mais neutras em carbono e uma revolução nas práticas de uso da terra.

A boa notícia é que a mudança climática está intimamente ligada a cada um dos outros problemas ambientais descritos neste artigo, portanto, resolvendo a mudança climática, podemos ajudar a resolver outros problemas ambientais e, resolvendo outros problemas ambientais, também podemos ajudar a reduzir o problema das mudanças climáticas. Escolha um problema, estude-o e comece a criar a mudança que deseja ver no mundo.


E nesse quesito, nós da Arquitetura Ecológica estamos aqui para ajudar a mitigar os impactos ambientais, pois a Indústria da Construção é uma das que mais impactam no Meio Ambiente! Vamos Juntos?


Autor: KERRYG

17 DE JANEIRO DE 2018

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